Joanna Fu | A view on photography

En tant qu’écrivaine et commissaire indépendante, Joanna Fu apporte renouvelle la vision chinoise de la photographie. Au festival DIPE à Yunnan, elle avait été honorée par deux fois : en 2015 pour l'exposition Taiwan Contemporary Photography Exhibition, puis pour Hai, Dozo! Une nouvelle génération de photographes japonais qu'elle a organisée pour DIPE 2019. Photogaphie.com a rencontré Joanna Fu pour découvrir son approche de la conception d'exposition et appréhender son point de vue sur la photographie asiatique.

Interview de Joanna Fu par Didier de Faÿs, 2019.

Quel est votre engagement avec la photographie ?
Joanna Fu: Je suis écrivain et commissaire indépendante. J'ai publié deux monographies sur la photographie et l'éditeur publie maintenant mon troisième livre sur la photographie. Au début de cette année, Suzhou Eslite Bookstore, une librairie bien connue en Chine, m'a citée comme l'un des écrivains les plus attendus de la partie continentale en 2019. C'est probablement le plus grand encouragement que j'ai reçu depuis la sortie de mon livre Beneath the Surface: l'écosystème de la photographie taïwanaise aujourd'hui en janvier 2018.
En tant que commissaire indépendant, chacun de mes projets de conservation est basé sur mes recherches approfondies sur un certain thème. Par exemple, en 2015, j'ai eu l'honneur d'être le meilleur conservateur de DIPE pour l'exposition Taiwan Contemporary Photography Exhibition. En fait, cette exposition est la présentation finale d'un projet de trois ans. J'ai visité Taiwan plusieurs fois et mené des recherches et des entretiens sur le terrain pendant plus de deux ans. J’ai interviewé plus de 30 personnes actives dans le monde de la photographie à Taiwan, notamment les photographes, les galeristes, les directeurs de foires de photographie, les directeurs de festivals de photographie, les rédacteurs de magazines de photographie, etc. Sur la base d'une connaissance de première main sur la photographie de Taiwan, j'ai écrit une série d'articles. Je les ai publié dans des magazines tels que Photography World et la Chinese Photography. À la fin, ces écrits sont devenus mon deuxième livre, Beneath the Surface. C'est aussi le sujet de mon exposition à 2015 DIPE.
En tant qu'écrivain, l'écriture est devenue ma principale activité. À l'université et lors d'études supérieures, je me suis spécialisé en journalisme et en communication. Mon intérêt pour la photographie s’est manifesté lors de ma première année. J'ai eu la chance de rencontrer la seule passion de ma vie jusqu'à présent, dès ma première année, qui était l'équipe de photographie de l'université. Le bonheur qui régnait au sein de l'équipe de photographie à l'université m'a aidé à continuer sur cette voie. Cela est également devenu une source d'énergie inépuisable pour ma future carrière. J'ai donc travaillé pendant trois ans dans une galerie de photographie professionnelle à Shanghai. Je contribue également régulièrement avec les médias photographiques professionnels de Chine depuis plus de dix ans.
Je me concentre sur le langage unique de la photographie, les changements et les défis auxquels elle est confrontée à l'ère moderne. Je me concentre sur les photographes qui se reflètent eux-mêmes, leur société ou le monde du futur, entièrement par leur propre conscience et leur motivation créative.

Parlez-nous de l'accent mis sur Taiwan et le Japon?
Joanna Fu: Mes projets de conservation sont basés sur des projets d’écriture et d’interviews à long terme. C'est le cas de l'exposition de Taiwan Contemporary Photography que je viens de vous mentionner. J'ai réalisé une chronique pendant plus de deux ans avant l'exposition Beneath the Surface. Initialement, j'avais l'intention de le transformer en un livre et, lorsque l'éditeur m'a invité à publier le livre, DIPE m'a offert une opportunité d'exposition. J'ai donc organisé l'exposition sur la photographie contemporaine taïwanaise. En fait, j'ai organisé deux expositions pour présenter mon projet de photographie taïwanaise. Le premier a eu lieu au DIPE 2015, intitulé Beneath the Surface—Taiwan Contemporary Photography Exhibition. Les artistes participant à l'exposition étaient tous les photographes contemporains les plus représentatifs de Taiwan. Une autre est en juillet 2017, j'ai organisé une autre exposition sur la photographie contemporaine à Taiwan: Face to Faith au festival international de la photographie de Lianyungang.

Mes projets d'exposition ne sont pas définis par région mais par sujet et contenu. J'ai organisé l'exposition japonaise parce que je voulais avoir une compréhension plus complète de la situation de la photographie de la jeune génération au Japon. Parce que, depuis 2016, je siège chaque année au jury du Wonder Foto Day (l'exposition internationale d'art d'échange de photographies de Taipei). En tant que membre du jury, j'ai rencontré beaucoup de jeunes photographes japonais prometteurs. Deux d'entre eux ont participé à cette exposition photographique japonaise. Ma curiosité pour ces photographes japonais m'a donné envie d'en savoir plus. Par conséquent, j'ai commencé à faire attention et à étudier la situation actuelle de la photographie japonaise. Ce faisant, j’essayais de comprendre ce qu’une nouvelle génération de photographes japonais ajoutait à l'école des photographes d'après-guerre et qui était largement admirée dans le monde entier. Par conséquent, l'exposition Hai, Dozo! A New Generation of Japanese Photographers que j'ai choisis pour 2019 a pu être créée pour DIPE.

Comment avez-vous organisé ces expositions et sélectionné les photographes? Le sujet, l'histoire qu'ils racontent ont-ils de l'importance? Avez-vous construit différemment les expositions de Taiwan et du Japon?
Joanna Fu: Lors de la préparation d'une exposition, je vais d'abord déterminer le thème, puis trouver le photographe correspondant en fonction du thème. Dans la sélection des photographes, je porte une grande attention à leur compréhension et à l’expression du langage de la photographie. Le point clé est qu'ils renouvellent le langage et l'expression de la photographie. Sur cette base, je me concentre sur le thème choisi, sur la manière dont les photographes utilisent les images pour refléter leurs propres problèmes et les problèmes sociaux. Bien entendu, en plus du langage de la photographie, les thèmes et les histoires qu’ils choisissent sont importants. Parce que la photographie a un rapport direct avec le monde réel, elle représente un lien fort entre les photographes et l'époque. Bien sûr, la scénographie est également importante, mais elle ne doit pas prendre le dessus. La principale raison pour choisir différentes directions dans la scénographie réside dans la différence entre l’image elle-même et le thème.

La scénographie est-elle importante ? Raconte t-elle une histoire ?
Joanna Fu: Je pense que le contenu de l'exposition est aussi important que la conception et la présentation de l'exposition. En termes de proportion, le contenu et la présentation représentent 50% chacun. C'est la matière photographique qui est la base la plus importante. Cependant, il est, sans aucun doute, important de présenter les œuvres de la manière la plus appropriée pour amener le public à comprendre et à réagir. Je communique avec les photographes à plusieurs reprises en fonction de leurs différents travaux, jusqu'à ce qu'il y ait finalement nous nous accordions sur l'accrochage.

Parlez-nous de la scénographie de Kenji Chiga ?
Joanna: Généralement, je discute avec des artistes sur la scénographie de l'exposition. Pour une exposition de groupe, j’envisage d’organiser les différents photographes dans des lieux différents en fonction de leurs travaux. Certaines œuvres se font écho, d'autres créent un contraste dans le contenu. En ce qui concerne la conception de l'exposition de chaque photographe, tout d'abord, je respecte l'idée de l'artiste de présenter ses travaux. Ensuite, je discute avec le photographe pour apporter les ajustements nécessaires. Si la scénographie n'est toujours pas satisfaisante, je la réalise moi-même. La série The Suicide Boom de Kenji Chiga, qui a participé au festival photographique de Breda aux Pays-Bas en 2018, avait déjà été conçue de manière plus complète. Dans l'exposition Hai, Dozo!, La conception originale de Kenji Chiga a été adaptée en fonction de l'espace que je lui ai confié. Je pensais que son plan était parfait, alors j'ai simplement coordonné avec Dali pour résoudre tous les problèmes techniques présentés par son plan.

Quel est l'esprit qui unit les photographes présents à Taipei ou au Wonder Foto Day ? Sont-ils d'un domaine expérimental ?
Joanna: Comme membre du jury du Wonder Foto Day à Taipei, ce qui m'intéresse le plus, c'était l'énergie et la créativité de jeunes artistes de Taïwan, Hong Kong, Macao, de la Chine continentale, du Japon, de l'Asie du Sud-Est et d'autres régions. Il semble que cette jeune création  brise la définition traditionnelle de la photographie. Ils ont tous un caractère unique dans la compréhension et la présentation des images. Expérimental peut certainement être utilisé pour décrire mon choix de photographe, et un second point important est leur réponse entre la société actuelle et eux-mêmes avec des images innovantes.

Êtes-vous photographe vous-même? Vous réalisez souvent un portrait des photographes. Est-ce important ?
Joanna: En fait, je ne pense pas être photographe. Je fais des portraits de nombreux photographes parce que les interviews que je fais avec eux doivent être publiées dans des magazines. Comme le magazine a besoin d'un portrait de photographe, je réalise un portrait des photographes lors de mes entretiens. Mais je n'ai pas photographié tous les photographes que j'ai interviewés, seulement quelques-uns. Je pense que lorsque vous interviewez un photographe, si vous prenez une photo de celui-ci, vous pouvez mieux rendre compte de son état d'esprit à ce moment-là.

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